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Jaclyn BOWLES

Jaclyn BOWLES

IRONMAN SOUTH AFRICA – Une Expérience Pour Tout!

CyclistsDimanche, le 13 avril 2008. L’Ironman commence à sept heures. Ce triathlon est un des plus grands concours sportifs dans le monde, et il se passe ici, à Port-Elizabeth, sur Nelson Mandela Bay.

Les athlètes commencent par une épreuve de natation dans la mer sur une distance de 3,8 kilomètres. Puis, ils montent tout de suite sur leur vélo pour la deuxième partie du concours : le cyclisme.

J’ai observé cette épreuve au point de ravitaillement: «The Old Cash Store», restaurant, situé rue Sardinia Bay. Quand je suis arrivée, l’atmosphère était vibrante, les spectateurs enthousiastes et les cyclistes déterminés à accomplir l’étape du cyclisme: 180 kilomètres exténuants.

Le long de la rue, il y a une foule de gens: des officiels de l’Ironman qui garantissent le succès du concours; les spectateurs et habitants de Sardinia Bay, qui viennent regarder la course; plusieurs familles avec des chaises, des paniers à pique-nique et même le chien!
Il y a aussi des ‘VIPs’: les organisateurs, les journalistes, et les familles des compétiteurs, transportés de point en point via un bus spécial. La foule est joviale: pour chaque athlète qui passe à vélo, elle applaudit et s’acclameaux bruits des sirènes, sifflements, et cris d’encouragement. Des sponsors distribuent au public des chapeaux, des drapeaux, et des crécelles. Un DJ joue de la musique, un «speaker» annonce les positions des athlètes et les restaurants vendent des boissons et hot dog à la pelle. La rue tranquille est transformée en un lieu festif, avec des enfants excités, des drapeaux flottants, et la frénésie des spectateurs qui accompagnent l’arrivée des cyclistes.

Il y a aussi beaucoup d’assistants au tee-shirt orange, qui tiennent un rôle important: fournir aux cyclistes des provisions, au passage, dans un «timing» parfait: les cyclistes passent à toute allure et empoignent des bouteilles d’eau, des bananes, du chocolat, et des barres de protéine.

Les athlètes qui passent à toute vitesse sont déterminés. Après le cyclisme, ils se trouvent confrontés à la dernière partie de l’Ironman: un marathon de 42,195 kilomètres. Leurs regards se sont posés sur la rue. Pédalant leurs vélos ultramodernes, les cyclistes passent le point de ravitaillement et continuent leur route. Ils partent du point, maintenant rafraîchis et encouragés, prêts pour la prochaine étape de l’Ironman.

Ce n’est pas nécessaire d’être un athlète pour vivre intensément le triathlon! Assister à la course est intéressant et amusant. L’atmosphère joviale du spectacle sportif fait de Ironman d’Afrique du sud un évènement mondial pour tout le monde!

Version anglaise

IRONMAN SOUTH AFRICA – AN EXPERIENCE FOR EVERYONE!

Sunday, 13 April 2008. The Ironman started at seven o’clock. This triathlon is one of the biggest sport competitions in the world, and it takes place here, in Port Elizabeth which is in Nelson Mandela Bay.

The athletes begin with a 3.8 kilometre swim in the sea. Then they immediately climb onto their bicycles for the second part of the race: cycling.

I watched this stage at the refreshment station “The Old Cash Store”, a restaurant situated on Sardinia Bay road. When I arrived, the atmosphere was vibrant, the spectators enthusiastic and the cyclists determined to complete the course : 180 exhausting kilometres.

Along the road, there was a crowd of people: Ironman officials who guarantee the success of the competition; the spectators and inhabitants of Sardinia Bay, who came to watch the race; several families with chairs, picnic baskets and even their dogs!.

There were even “VIPs”: the organisers, the journalists, and the competitors’ families, transported from place to place by a special bus. The crowd was jovial: pour each athlete cycling past, they clapped and cheered, used sirens, whistled and gave cries of encouragement. Sponsors distributed hats, flags and rattles to the public. A DJ played music, a speaker announced the athletes’ position and the restaurants sold drinks and loads of hot dogs. The tranquil road was transformed into a festive place, with excited children, waving flags, and the frenzy of spectators which accompanied the arrival of the cyclists.

There were also many assistants in orange t-shirts who had an important role to play: to supply the cyclists with food as they went past – this had to be done with perfect timing: the cyclists went past very fast and grabbed a bottle of water, bananas, chocolate and protein bars.

The athletes who went past at top speed were determined. After the cycling, they had to take part in the last part of the Ironman: a 42,195 kilometre marathon. Their looks were set on the road. Cycling their ultramodern bicycles, they passed the refreshment stand and continued on their way. They set off from the stand refreshed and encouraged now, ready for the next stage of the Ironman.

It is not necessary to be an athlete in order to live the triathlon intensely!. To watch the race is interesting and amusing. The jovial atmosphere of this sport spectacle makes the South African Ironman a global event for everyone.